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《一路笑到挂的生死哲学课》:如何确保永生信仰不受威胁?

2020-06-10

我真的会死吗?一定是哪里弄错了!

呃,戴瑞,你还没回答。你真的觉得自己会死吗?

「是啊,当然。人皆难逃一死。法兰克.辛纳屈(Frank Sinatra)就死了。诺曼.梅勒(Norman Mailer)也死了。拿破仑、哈瑞.杜鲁门(Harry Truman)、成吉思汗还有我老婆的姨婆爱德纳也都死了。按照这个逻辑,有一天我也会死。我确定自己会死,就跟我确定苹果是往下掉,不会往上跑一样。」

戴瑞,你说得很好,但我们问这个问题不是要你用21世纪的科学思考方法来回答眼见为凭的答案。我们要的是你「意识」中的答案,你在休息、放鬆时的意识的答案。那幺,现在,你真的相信自己的年日有限吗?你真的相信逝去的每一刻都会从你活着的时间中被扣掉吗?你真的相信人生到了尽头时,自己所有形式的存在都会化为乌有?

⋯⋯啥?戴瑞,说大声点我听不见。我们知道这是个很难回答的大哉问,也许我们可以替你解答。

我们猜你内心最深处可能并不相信自己会死,因为你是个文明人。不用因此感到羞耻──至少还不用。人类有个大毛病,就是我们的意识很难接受、消化死亡这件事。所以我们每一天、每一刻,都在抗拒死亡的概念。实际上,我们所身处的文明世界的社会结构、习俗会推波助澜,让我们更倾向于抗拒死亡。 

20世纪的文化人类学者恩斯特.贝克尔(Ernest Becker)在他的巨作《拒斥死亡》(The Denial of Death)中写道,虽然客观上我们知道人终必一死,但我们还是会想出各种伎俩来逃避这个能摧毁一切的真理(贝克尔的着作得了普立兹奖,但他在领奖前2个月就过世了,走得最不是时候的应该就属他了)。

人类抗拒死亡的原因其实很明显:死亡这件事实在太可怕了!死亡是人类最终极的恐惧。这种恐惧会逼我们面对现实,意识到自己生而在世的时间非常短暂,一旦离世,就永远回不来了。死亡的时钟在耳边大声滴答作响,我们又该如何享受人生呢?

贝克尔认为,多数人用「幻觉」──「大幻觉」(the Big Delusion)来面对死亡。贝克尔表示,「大幻觉」是人类最基本的生存动机,比性慾还要基本。大幻觉进而造就了各种不同的「永生系统」,永生系统是非理性的信仰结构,使人相信自己可以长生不死。面对死亡,现在还有一种越来越普遍的策略,就是让自己隶属于某个可以延续至永恆的部落、种族或国家,成为其中的一分子。

另外还有一派人用艺术来达到永生,艺术家预见自己的作品永久流传于人世,如此一来,艺术家本人也随其作品在大艺术家的万神殿中留存了下来,或至少可以以签名的形式,被保存在后代子孙阁楼角落里的日落图画底下。

最炙手可热的永生系统,可以在世界各地的宗教信仰中看到,例如东方信仰中灵魂会以宇宙能量的形式继续存在着,或是西方文化中人死后见耶稣。另外还有比较没那幺崇高的「财富永生系统」。这个系统赋予我们每天早上起床的微小动力:上班挣钱。这样我们就可以不去思考自己的大限。金钱也是人类进入权势阶级的入场券。此外,这个系统还有一个附加好处:我们可以把自己的一小部分,也就是我们的钱财,留给下一代。

不过,买方自慎!(用白话文说就是:买者风险自负)

在财富系统中,还有另一种方法可以达到永生:捐献给大到不会倒的机构,最好还是能把你的名字刻在大楼正门的机构,或是乾脆一点,不假他人之手,直接替自己建一个纪念碑。

你可能会想,你发过「贫穷愿」(或你是中产阶级),所以此路不通,但贝克尔要你先别急着下定论。你在生活中可能还是有某些世俗的追求,让你觉得自己可以永远流传于人世。举例来说,你追求「潮」、「圣洁」,甚或是「自成一格」──这些都是一样的。你仍旧是买了终极幻觉的帐,认为可以替自己微小脆弱的个体赋予更崇高的意义,藉此骗过死神,让自己比生命更伟大⋯⋯藉此战胜死亡。

贝克尔说,只要你仍是文明人,这些幻觉就会持续下去。几乎所有文明社会都会发展出一个普世的永生系统。实际上,这些系统是文化不可或缺的一部分。若没有这些系统,对死亡的不安绝对会使人类丧心病狂,文明也没有办法延续下去,我们将会回到原始的丛林时代。否认死亡是文明社会的生存法则!

同一文化中的其他成员若和你有相同看法,要维持这样的幻觉便容易多了,若是住在同一个屋檐下生活的人也有相同看法,那就更好了。来看看卡拉和她丈夫共有的幻觉。

令人遗憾的是,永生系统会使我们做出不理智的行为。当我们认定自己隶属于某一个系统,也尽其所能投入其中时,就会开始排斥其他系统。世界各大宗教间的冲突屡见不鲜,也因此带来了一个严重的问题:不可能每个永生系统都是合理的,所以其他系统一定是错的。

不过,文明也发展出了解决方案:杀光道不同的混蛋!只要这些人死了,我们对永生的看法就不会受到威胁。嗯,感觉满管用的。

宗教信仰及其永生系统殉道的事迹,可以在许多文献中看到。克里斯多福.希钧斯(Christopher Hitchens)写的《上帝没什幺了不起:揭露宗教中的邪恶力量》(God Is Not Great: How Religion Poisons Everything)是「新无神运动」的圣经,书中纪录人类为了延续自己的优良宗教信仰而干的各种坏勾当。而超现实主义谐星依莫.菲利普斯(Emo Philips)讲的一个故事道尽了这一切:

如果你很忙,这里有一个精简版:人一生中最难熬的,大概就是你不得不杀了自己最亲爱的人,因为你觉得他是恶魔。

相关书摘 ►《一路笑到挂的生死哲学课》:你真的认为自己会死吗?

书籍介绍

《一路笑到挂的生死哲学课:哈佛哲学家用幽默剖析生与死的一切》,创意市集出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:汤玛斯.凯瑟卡、丹尼尔.克莱恩
译者:高霈芬

《纽约时报》畅销冠军作家经典着作!一堂人生必修的哲学课,深入探究永生与来生、身体与心灵、当下与永远的巧妙关係。

「你觉得你真的会死吗?你真的认为你的生命有一天会走到尽头吗?」「呃……人应该都会死啦,但我一直觉得我会是个例外。」

如果人终究难逃一死,那人生的意义究竟为何?对死亡的体悟会如何影响我们的生活方式?灵魂存在吗?死后我们的身体会去哪里?怎样才可以得到天堂的入场券?为什幺卡缪说,真正严肃的哲学议题只有一个,那就是自杀?如何避免落入海德格口中的「平庸的日常生活」?哲学家如何推论出:现在就是永远?存在主义式的人生长什幺样子?

幽默可以消除我们对死亡的焦虑与恐惧。透过齐克果的拥抱焦虑论、叔本华的不朽意志理念,笛卡儿的身心二元论……破解生命与死亡的终极意义。

《一路笑到挂的生死哲学课》:如何确保永生信仰不受威胁?



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